Палеонтологи назвали новый вид мозазавров «Пастью смерти»

Палеонтологи назвали новый вид мозазавров «Пастью смерти»

Мозазавр Prognathodon stadtmani, чьи окаменелости были найдены в 1975 году, получил новое имя. Ученые из США выяснили, что этот морской ящер не относится к видам рода Prognathodon и жил на 3,5 миллиона лет раньше, чем любой прогнатодон.

Мозазавр Prognathodon stadtmani, чьи окаменелости были
найдены в 1975 году, получил новое имя. Ученые из
Государственного университета штата Юта (США) выяснили, что этот
доисторический морской ящер не относится к видам рода
Prognathodon и жил на 3,5 миллиона лет раньше, чем любой
прогнатодон, сообщает
пресс-служба вуза. Подробное описание нового вида появилось в
статье, опубликованной в
журнале Journal of Vertebrate Paleontology.

Мозазавры – семейство вымерших морских ящериц, которые бороздили
моря примерно 92–66 миллионов лет назад. Его представители
достигали гигантских размеров: один только череп мог достигать до
полутора метров в длину. Эти морские хищники, дышащие воздухом,
пожирали почти все на своем пути, включая рыбу, черепах,
моллюсков и даже более мелких мозазавров.

В 1975 году недалеко от города Седредж (США, штат Колорадо) были
найдены окаменелые останки одного из мозазавров, которого в 1999
году отнесли к роду прогнатодонов и назвали Prognathodon
stadtmani. Однако последнее подробное исследование скелета
хищника и филогенетический анализ ученых из
Государственного университета штата Юта показали, что у
этого мозазавра нет близкого родства с другими видами рода
Prognathodon. И ученые дали ему новое имя: Gnathomortis
stadtmani, – которое происходит от греческих и латинских слов,
означающих «пасть смерти».

Такое имя мозазавр получил из-за своих невероятно больших
челюстей, которые достигают 1,2 метра в длину. У нижней челюсти
гнатомортиса, отмечают авторы работы, есть характерная
особенность: большое углубление на их внешней поверхности,
подобное тому, которое есть у современных ящериц, таких как
ошейниковая пустынная игуана. Эта особенность указывает на то,
что у «Пасти смерти» были крупные челюстные мускулы, которые
обеспечили морскую рептилию огромной силой укуса.

У Gnathomortis stadtmani есть еще одна особенность, которая
отличает его от других мозазавров – строение квадратной кости,
кости в челюстном суставе, которая также формирует часть
слухового прохода. У «Пасти смерти» эта кость демонстрирует набор
характеристик, переходных от более ранних мозазавров, таких как
Clidastes, к более поздним мозазаврам, таким как Prognathodon.
Ученые подсчитали, что Gnathomortis плавали в морях между 79 и 81
миллионами лет назад, или по крайней мере за 3,5 миллиона лет до
появления любого вида Prognathodon. 

[Иллюстрация: BYU]

Источник: www.usu.edu

Источник: scientificrussia.ru